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Chile se pone "las pilas" y explora alternativas de energía renovable no convencional

Del total de la capacidad instalada en el SEN, el 46,2% corresponde a tecnología en base a recursos renovables.

La energía eléctrica en nuestro país es, sin lugar a dudas, un pilar fundamental del desarrollo en todas las áreas. Desde ese punto de vista hasta enero 2018, el Sistema Eléctrico Nacional (SEN) posee una potencia instalada de generación de 23.731,7 MW, los que corresponden a más del 99% de la capacidad instalada nacional (sistemas medianos como Aysén y Magallanes y sistemas aislados son menos del 1%).

Dentro de este contexto, los proyectos eólicos y los solares fotovoltaicos han crecido considerablemente en nuestro país. Según el último reporte mensual de Generadoras de Chile, varias centrales en base a energía eólica tienen fecha estimada para ponerse en marcha durante el segundo semestre del año. Iniciativas que aportarían 442 MW de capacidad instalada, por un total de inversiones de US$894 millones.

De acuerdo a la Unidad de Gestión de Proyectos (UGP), del Ministerio de Energía, a enero 2018 se encuentran en construcción 2.216 MW (38 centrales), de los cuales 36,9% corresponde a centrales hidroeléctricas de tamaño mayor a 20 MW, un 16,9% a centrales termoeléctricas, y el restante 46,2% a centrales de tipo ERNC (solar: 30,1%; eólico: 62,1%; MiniHidro: 7,8%).

Según el documento, los más importantes son los proyectos Punta Sierra, de Pacific Hydro, el cual tiene previsto entrar en operaciones para agosto próximo, con 80 MW, que inyectarían energía desde Ovalle, en la Región de Coquimbo, involucrando una inversión de US$140 millones.

Con una capacidad instalada de 192 MW, el parque eólico Aurora, de Aela Energía, espera su puesta en marcha durante septiembre. Ubicado en la comuna de Llanquihue, X Región, tuvo una inversión de US$400 millones.

Y por último, el parque eólico Sarco, de Aela Energía y desarrollado por Mainstream Renewable Power, tendrá 170 MW instalados en la comuna de Freirina en la Región de Atacama, con una inversión total de US$354 millones.

Energía Solar

Por su parte, también crece la industria de energía solar fotovoltaica en Chile. Fabricantes, implementadores y compañías del área ya están instalando y experimentando nuevas tecnologías para bajar aún más los precios de los paneles, con la esperanza de fomentar su uso  a nivel domiciliario.

Su popularidad creció debido a su potencial. Somos el país con más radiación del planeta, y su mercado ha crecido en base al desarrollo de nuevas tecnologías que abaratan los costos de las celdas y paneles fotovoltaicos u optimizan su desempeño, valores que ya han disminuido en un 70% en la última década. Hoy en nuestro sistema, la energía solar aporta 2.268,8 MW al SEN, que representa un 9,6% del total.

En el último tiempo, cuatro proyectos fotovoltaicos fueron aprobados por la Comisión de Evaluación Ambiental (CEA), los que en su conjunto consideran una inversión de US$1.210 millones.

Las iniciativas, que obtuvieron la resolución de calificación favorable, fueron presentadas al Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) a comienzos de este año y corresponden a las plantas fotovoltaicas: Encuentro Solar, Laberinto Solar Este, Crucero Solar y Laberinto Oeste.

Las plantas fotovoltaicas Laberinto Este y Oeste, de propiedad de la empresa Helio Atacama, estarán ubicadas en Sierra Gorda y tendrán similares características y tecnología. Serán dos plantas compuestas por paneles fotovoltaicos de 240-280 Wp, las que aportarán 77 y 70 MW de potencia que será inyectada al sistema Interconectado del Norte Grande (SING). Estos proyectos consideran una inversión de US$215 millones y US$195 millones, respectivamente.
En tanto, los proyectos de la empresa Fotones Chile, Encuentro Solar y Crucero Solar, estarán ubicados en María Elena, y consistirán en dos plantas fotovoltaicas compuestas por 2.448.000 módulos fotovoltaicos agrupados sobre estructuras metálicas fijas que proporcionarán una potencia nominal total de 180 MW, lo que significará una inversión de US$ 800 millones.

 

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