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Niobio: El metal que busca recargar en minutos las baterías de litio

El precio fluctúa cerca de los US$40 por kilogramo, lo que equivale a casi siete veces más que el valor del cobre

Durante este último tiempo, la limitada proliferación de la electromovilidad en la industria mundial se debe, como factor principal, al prolongado tiempo de carga de las baterías de litio, por esto, la Compañía Brasileña de Metalurgia y Minería (CBMM) apostará por el desarrollo de tecnología mediante el metal niobio.

Brasil es el territorio que cuenta con la mayor reserva del mineral en el mundo y mantiene cerca del 80% de la producción mundial. Escenario que atrajo a la multinacional Toshiba para invertir cerca de US$ 7.2 millones para la construcción de una planta piloto en el país vecino, que buscará generar baterías de litio y niobio con tal de garantizar una carga con mayor rapidez.

Según Emol, el presidente del Consejo Administración de la CBMM, Pedro Moreira Salles detalló que “descubrimientos recientes muestran que los óxidos del niobio permiten cargar baterías de litio en sólo 6 minutos, lo que podrá provocar una revolución tecnológica con su implementación en vehículos”.

De este modo, Brasil espera que esta iniciativa genere una verdadera revolución en la industria automotriz mediante su eficiente característica de carga, fomentando la transición de la matriz energética fósil a la eléctrica.

¿Qué es el niobio?

El niobio es un metal que se encuentra en el mineral de niobita, el que mantiene características como la resistencia a la corrosión y un superconductor. Además sirve para producir acero mucho más fuerte y ligero, que puede ser trabajado como aditivo a otros metales.

Por otra parte, el mineral es muy escaso, por lo que pocos países cuentan con reservas de este recurso, como lo son: Brasil con un 80%, Canadá con cerca de un 10% y Rusia y Nigeria con menores porcentajes. Por esto, el precio fluctúa cerca de los US$40 por kilogramo, lo que equivale a casi siete veces más que el precio del cobre en todas sus formas.

Pero el área de Brasil donde se concentra la mayor cantidad del recurso es la reserva indígena de Serra do Sol, la que es habitada por 25 mil nativos y se caracteriza por la densidad tropical de la selva y sus montañas. Situación con el mineral que mantiene en alerta a aproximadamente 70 comunidades indígenas de la zona.

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